Isaac

Isaac's Journey [ENGLISH]

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This has been a post that I've put off for a while, because I don't really know how to write it. It may come out like a journal entry - but here we go.

Isaac is our first-born; he's almost 4. This year he's had a bit of a journey, and has taken Tathiana and I along for the ride. It began when his pre-school, which we think is great, suggested that their school psychologist observe Isaac a bit. We agreed and she proceeded to spend several hours over the course of several weeks observing. Afterward, Tathiana and I sat down with her and proceeded to hear that it might be worth consulting with a clinical child psychologist because Isaac does present some signs of potential risk toward a learning disorder, or an even more severe issue like Autism or Asperger's. As you can imagine, that was not easy to hear. We knew he likes to be alone sometimes and is a bit rigid, but hearing from some professionals who seem to really have genuine desire for Isaac's best interests motivated us to seek some help.

We began weekly therapy with a very well-recommended child psychiatrist/psychologist who specializes in early intervention here in Belo Horizonte. We have enjoyed her interaction with Isaac, her interest in helping us find other means of intervention, her instruction to Tathiana and me in how to interact with Isaac, and her explanations to us in parent conferences about what she is observing. We feel very confident with her and in her desire to help Isaac develop.

These weekly sessions have been ongoing for 6 months now. There are good times and bad times for us as we wade through the haze of just what God is doing and how Isaac is developing as a little person. We have received some second opinions and, also, involved Isaac in complementary group sessions and speech therapy.

To sum it all up, if Isaac does present a learning disability or other issue, we are calmed by the fact that he has been responding well to therapy and the consensus is his signs are mild at most. Everyone has commented on how intelligent Isaac is, and how he is sensitive to others - so there no real concern for any lack of mental capacity. We have appreciated that the professionals aiding him have been hesitant to give an official diagnosis due to his young age and mild signs. We have decided to establish only 1 language at home, Portuguese, to help him gain some independence in his language skills in preparation for actual school (which he will start in Feb of 2017 per Brazilian law). Lastly, God has given us some unexpected opportunities for Isaac to interact with more children, and time away from our apartment to be free to run, play and even argue with other kids. He is still using diapers, so there's still some things to work through - even if in our own hearts.

This has all been an exhausting journey both emotionally and financially. But as any parent will say, we'll sacrifice anything for the good of our baby boy. We have made it this far with a positive perspective for our little boy and his future. Kids are resilient, parents not so much! These next 6 months will be interesting as we welcome another baby into our home, and as Isaac likely begins school. We appreciate any and all prayers now for the next season that awaits the Elam's in Brazil.

A Jornada do Isaac [PORTUGUÊS]

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Este post demorou para sair, e, honestamente, é porque eu não sabia como escrevê-lo.

Nosso primogênito, Isaac, tem quase 4 anos. Este ano, ele embarcou em uma jornada, e eu e Tathiana pegamos carona junto com ele. Tudo começou quando a coordenadora do maternal de sua escolinha, que achamos ser um amor de pessoa e respeitamos sua opinião, sugeriu que a psicóloga da escola observasse o Isaac. Estando nós de acordo, a psicóloga passou a observo-lo na sua interação com outras crianças ao longo de algumas semanas. Passado esse período, eu e Tathiana nos encontramos com ela. Recebemos a opinião de que valeria a pena consultar com um profissional clínico especialista em crianças. Em sua opinião, Isaac apresentava alguns sinais de risco potencialmente ligados a um transtorno ou algo ainda como autismo ou Asperger. Como poderia imaginar, não foi nada fácil ouvir isso. Já havíamos percebido que Isaac gosta, às vezes, de ficar sozinho e que, para certos comportamentos, é um pouco rígido. Porém, ouvir tal orientação de profissionais que parecem ter um desejo genuíno pelo bem do Isaac, nos motivou a buscar ajuda para nosso filho.

Desde então, Isaac começou sessões de terapia semanais com uma psicóloga /psiquiatra recomendadíssima em Belo Horizonte, especialista em intervenção precoce. Temos apreciado sua interação com ele, seu interesse em nos ajudar a achar outros meios de auxílio e sua instrução para mim e Tathiana sobre como interagir com Isaac. Temos nos sentido muito confiantes a seu respeito e sobre seu desejo de ajudar o Isaac a se desenvolver.

Em resumo, se Isaac realmente tiver algum atraso de aprendizado ou qualquer outra questão mais severa, temos nos acalmado pelo fato de que ele tem respondido bem à terapia e de que o consenso profissional é que seus sinais são leves. Todos comentam sobre como Isaac é inteligente (o que ele realmente é!), e sobre a sensibilidade que ele tem aos outros. Portanto, não há preocupações maiores sobre sua capacidade mental. Estamos agradecidos pelo fato de que os profissionais que atendem Isaac hesitam em definir um diagnóstico devido à sua tão jovem idade e sinais leves. Decidimos estabelecer apenas o português como idioma em casa, a fim de auxiliá-lo a ganhar mais independência na fala em preparo para o começo das aulas em 2017. E, por fim, Deus tem provido oportunidades inesperadas para que isaac interaja com outras crianças e tenha tempo fora do ambiente fechado de um apartamento correndo, brincando e até brigando com outras crianças. Ele continua usando fralda, portanto ainda há algumas coisas a serem trabalhadas, mesmo que seja questões a serem trabalhadas em nossos próprios corações, como pais.

Esta jornada já nos trouxe um grande desgaste tanto emotivo quanto financeiro. Entretanto, como qualquer pai faria, sacrificaremos qualquer coisa para o bem do nosso filho amado. Chegamos até aqui com uma perspectiva positiva para Isaac e seu futuro. Essa meninada de hoje geralmente superam as coisas facilmente, já os pais... não muito! Estes próximos 6 meses serão no mínimo interessantes, porque receberemos nossa nova filha aqui em casa e porque Isaac iniciará um ritmo escolar mais intenso. Desde já, agradecemos a todos pelas orações, desde já, pela próxima etapa de vida dos Elam aqui no Brasil.

Isaac Silva Elam

Isaac Silva Elam, born Nov 15, 2012He's here! Isaac Silva Elam. Born Nov 15, 2012 at 9:32, 7lbs, 11 oz, 19 1/4 inches.

Mommy doing well, recovering from c-section. Father trying to learn all he can. LOTS of help from Brazilian friends and family. Not sure he realizes that we're tired, but when he looks at us, he so cute. Parenthood, that wild rollercoaster ride called reality, here we come!

Thanks to all for the prayers.